Le Combi Volkswagen

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Revivez l'histoire du combi Volkswagen T1 et les étapes importantes de son développement.

En 1947, un importateur de véhicules néerlandais, Ben Pon aperçoit lors d’une visite à l’usine Volkswagen de Wolfsburg un véhicule qui attire son attention. Il s’agit d’un véhicule construit par des ouvriers de Volkswagen destiné à simplifier le transport de lourdes palettes. Une nouvelle idée germe alors dans son esprit qu’il matérialise par l’esquisse d’un nouveau type de voiture sur son bloc-notes. Une voiture, qui n’existe pas encore, avec un volant à l’avant, un moteur à l’arrière et une structure en forme de caisse.

En 1949, le PDG de Volkswagen, Heinrich Nordoff séduit par l’idée de Ben Pon fait construire un premier prototype qui sera présentée en 1950 au salon de Genève. En 1951, la première version du combi Volkswagen (appélée Samba) suscite un intérêt particulier lors de sa présentation auprès du public. Il fait l’objet d’un enthousiasme général et se transforme rapidement en véritable succès. C’est ainsi que démarre la légende du mythique combi VW.

Ce succès est en fait essentiellement dû à l’aménagement « camping-car » intégré au combi T1 par Westfalia. Au fur et à mesure des années, cet aménagement est rendu plus complet. On parle alors de camping box comprenant un clic-clac, une table rabattable, des rangements et tissus quadrillés. Mais en 2003, le partenariat entre Volkswagen et Westfalia prend fin. Volkswagen décide de se charger lui-même de l’aménagement de ses véhicules.

Cependant, le combi présente plus d’un avantage. Il attire aussi par son faible coût et sa taille réduite. Etant le premier véritable mini van, il s’adresse à l’époque aux familles en mal d’évasion et désireuses de profiter au mieux de leur congés payés. Il apporte un confort moderne tout en répondant à un but nomade.

Avec le temps, le modèle T1 est décliné en plusieurs variantes qui sont toutes abondamment commercialisées.

Ainsi, en 1954, le 100 000 ème « type 2 » quitte les chaînes de Wolfsburg.
En 1962, 1 800 000 exemplaires du premier Transporter sont sortis des chaines de montage.
En 1985, 5 millions de Transporter vendus.

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